অল্পের জন্য এবার কোপা আমেরিকায় খেলা হল না ভারতের!

বিশ্বের অন্যতম সেরা মহাদেশীয় ফুটবল টুর্নামেন্ট কোপা আমেরিকা। আর এই ঐতিহ্যবাহী টুর্নামেন্টেই এবার ভারতের খেলার সম্ভবনা উজ্জ্বল ছিল। কিন্তু শেষ মুহূর্তে তা বাতিল হয়। কারণ আমন্ত্রিত দেশ হিসেবে ভারতকেই বাছা হতে পারে বলেই সূত্রের খবর ছিল। উল্লেখ্য, গত বছরই হওয়ার কথা ছিল কোপা আমেরিকার। কিন্তু করোনা অতিমারীর জেরে যা স্থগিত হয়ে যায়। জানা যাচ্ছে ওই জনপ্রিয় ফুটবল টুর্নামেন্টই এবার অনুষ্ঠিত হতে পারে চলতি বছরের ১১ জুন থেকে। স্থগিত হওয়া টুর্নামেন্টে আমন্ত্রিত দেশ হিসেবে ডাকা হয়েছিল কাতার ও অস্ট্রেলিয়াকে। এবার টুর্নামেন্ট শুরু আগে বেঁকে বসে অস্ট্রেলিয়া। করোনা পরিস্থিতির কথা মাথায় রেখেই তাঁরা দল পাঠাতে নারাজ। তবে নিজেদের পরিবর্তে অস্ট্রেলিয়া ভারতের নাম প্রস্তাব করেছে বলেই সূত্রের খবর। এক সর্বভারতীয় ইংরেজি দৈনিককে ভারতীয় ফুটবল ফেডারেশনের সচিব কুশল দাস জানিয়েছেন, ‘অস্ট্রেলিয়া ভারত এবং কনমেবল (লাতিন আমেরিকান ফুটবল সংস্থা)-এর সঙ্গে কথা বলেছিল। কনমেবল আমাদের পেতে দারুণ আগ্রহী ছিল’। কিন্তু এই বছর আর কোপায় খেলা হচ্ছে না ভারতের। কারণ এরপরই তিনি জানিয়ে দিয়েছেন, ‘আমাদের সঙ্গে কোপা আমেরিকার আয়োজকদের কথা হয়েছে। ভবিষ্যতে কোপা আমেরিকায় ভারতকে দেখতে পাওয়ার উজ্জ্বল সম্ভবনা রয়েছে’। তিনি বলেন, এএফসি মার্চ-এপ্রিল-মে মাসে বিশ্বকাপের কোয়ালিফাইং রাউন্ডের খেলা স্থগিত করে দেওয়ায় ভারত নিজেদের বিষয়টি নিশ্চিত করতে না পারার জন্যই এবছর কোপায় খেলা হচ্ছে না ভারতের। তবে ভারতীয় ফুটবল দলের হেডকোচ ইগর স্টিমাচ জানিয়েছেন, আগামী বছর আমাদের কোপা আমেরিকায় সুযোগ পাওয়ার উজ্জ্বল সম্ভবনা রয়েছে।

Tags:
indian football